Archive

Archive for December, 2009

Черный жемчуг прогресса

December 16th, 2009 7 comments

Помнится, у команды “Черной Жемчужины” капитана Барбоссы была одна (не)хорошая особенность – при всем желании они не могли обрести покой. Во второй части к/ф “Пираты Карибского моря” в разряд неуязвимых антагонистов добавилась не менее харизматичная команда “подводников” Деви Джонса. Сколько бы герои не сражались, пираты постоянно наступали им на пятки.

В рисовальном деле наблюдается схожая картина, только вместо пиратов приходится биться с самим собой. Сделаешь работу, выложишься на все 200% и падаешь. Очнувшись, ходишь довольный результатом… чтобы через некоторое время ужаснуться! Смотришь и думаешь, бог мой! неужели это Я рисовал?!?! Причем неважно сколько у вас опыта или наград за плечами: призрак собственного несовершенства, словно тень следует за вами. Натуральный curse of the Black Pearl в художественном варианте. И похоже, что эта штука, в отличии от фильма, никак не снимается.

Довольно регулярно приходится слышать, как наши художники сетуют на отсутствие конструктивной критики на форумах. Мне в этом плане “повезло” – самый беспристрастный и жесткий критик сидит у меня внутри. Еще никто и никогда не отвешивал такие порции пинков и подзатыльников. Посмотришь на работу и начинается… ну кто так делает?! А это что за ерунда? Почему тут схалтурил, что кисть разучился держать? И так далее. Бывает, конечно, что критик “добреет” – ну ладно, сколько не перекрашивай машину, быстрее ездить от этого она не будет, так что давай двигай дальше, начинай новую работу – но, как видите, легче от этого не становится.

С годами я пришел к следующему пониманию процесса. Есть вещи, переработка которых не имеет особого смысла (пресловутое перекрашивание машины). Изобразительная задача решена, характер найден, настроение выражено и т.д. А есть вещи, которые буквально кричат вам о том, что нужно совершенствовать. Например, анатомию. Или дизайн. Таким образом, своего внутреннего критика можно перевести с деструктива на позитивные рельсы. И продолжать развиваться.

Categories: media Tags:

ConceptArt.Org BLACK OUT

December 13th, 2009 7 comments

Невеселые вести пришли из-за океана. Знакомый многим читателям ConceptArt.Org находится на грани закрытия. По словам Джейсона Мейнли, уже завтра ресурс прекратит работу. Причина – банальная нехватка средств на поддержание серверов и оплату трафика. Ближайшие 3 месяца обойдутся в 150 тыс. долл. и таких денег у ресурса нет. Massive Black является отдельной компанией и не может постоянно спонсировать сайт, а само комьюнити не приносит достаточной прибыли. Пока ситуация не совсем ясна, но вполне возможно, что вбив привычный url в браузер мы не увидим знакомых очертаний.

От себя добавлю, что призрак этого события витал достаточно давно. Сайт большой, уважаемый, с тоннами трафика, но с очень и очень маленькой прибылью. Обучающие видео Massive Black не смогли стабилизировать ситуацию, за что “спасибо” пиратам. Само по себе комьюнити состоит из художников и студентов, а это довольно проблемная аудитория в плане платежеспособности. Вспомните, сколько вы потратили на обучение в онлайне в сравнении с количеством скачанных торрентов? Другая проблема связана с тем, что ConceptArt.Org долго игнорировал ряд трендов, а так же сообщества и социальные сети. Выжить же поодиночке сейчас практически невозможно.

На сайте идет активное обсуждение, и возможно, когда вы прочитаете эти строчки что-то изменится (скажем, ребята из ImagineFX уже вызвались помочь).

Categories: media Tags:

Диалог с Nival или вся правда об играх

December 10th, 2009 1 comment

Привет. Я — Российский Геймдев. Про меня ходит много слухов. Они будут собраны здесь. Присоединяйтесь. Вы — мои создатели.

Именно с таких слов начинается твиттер аккаунт Российский Геймдев (gamedev_ru). Попал я туда окольными путями, начав  с вполне благовидной заметки диалог с Nival, в которой читателям сайта Компьютерра-Онлайн предлагается задать вопросы Сергею Орловскому, главе группы компаний Nival. Вопросы подбираются довольно каверзные, так что желающим присоединиться, есть смысл поторопиться.

С прошлой осени я перестал следить за отечественным геймдевом и поэтому было вдвойне интересно пощупать пульс индустрии, благо gamedev_ru не скупится на слухи. Картина вырисовывается довольно противоречивой. Одни говорят, другие опровергают, а истина предпочитает находиться в другом месте. Зато всем весело.

И на закуску, небольшая статья (на 30 тыс.знаков) Компьютерные игры. Мимо вечности в забвение.

Categories: media Tags: ,

ConceptArt.Org 4.0 или что там, за горизонтом?

December 7th, 2009 10 comments

Сегодня утром в почтовом ящике оказалось письмо от ConceptArt.Org со ссылкой на итог 8-летнего (!) труда команды сайта и лично Джейсона Мейнли. За ссылкой спрятались открытое письмо Джейсона, скриншоты и превью грядущей, четвертой версии ресурса, а так же краткая ретроспектива со взлетами и падениями этого сообщества.

Вкратце суть такова – “голые” форумы (т.е. phpBB, vBB и тому подобные движки) окончательно уходят в прошлое. Большинство сайтов так или иначе интегрировалось в эру Web 2.0, т.е. превратились во всевозможные социальные сети с различным функционалом. ConceptArt.Org оставался на этом поле настоящим “динозавром”, компенсируя техническое отставание качеством контента (о содержимом мы еще поговорим). И вот после многих месяцев упорного труда, ребята показали грядущие перемены. Нас ждет структура со звучным именем The Art Mobs, в состав которой войдут различные мобы, вроде Fine Art Mob или Sketch Mob. Кое-что можно понять по скриншотам, а мне бы хотелось остановиться на таком нововведении, как программа поддержки художников. В идеале она позволит вам создавать и реализовывать контент в рамках персональных проектов, путем публикации онлайн и оффлайн, заключать контракты, находить исполнителей, формировать новые компании… вообщем всячески способствовать как вашему развитию, так и (со)обществу в целом.

Последнее чрезвычайно интересно, особенно для тех, кто ищет творческой и финансовой независимости от компаний и заказчиков. На мой взгляд, уже сейчас мы стоим на пороге нового, уникального тренда. Любой человек, серьезно занимающийся творчеством, на определенном этапе понимает, что это здорово создавать произведения, получая при этом моральную и материальную поддержку. В средние века живописцы всецело зависели от церкви и покровителей-патронов. В наше время на смену священникам и дворянам пришли корпорации и компании. Сменился антураж, а суть осталась прежней. Но если внимательно присмотреться, то роль компании, будь то книгоиздатель или продавец игрушек, сводится к посредничеству между автором и потребителем (зрителем). Проблема кроется в том, что посреднические цепочки зачастую непомерно разрастаются, что одинаково больно бьет по обоим концам.

Скажем, чтобы выпустить комикс-бук мне нужно пойти на поклон к издателям, в случае успеха искать компромиссы, что-то перерисовывать или переделывать и все для того, чтобы читатель в итоге получил в руки книжку с картинками. Если что-то в этой схеме пойдет не так, то выяснить причину будет не так-то просто. Кто виноват, что книжка мало раскупается? У автора руки не из того места растут или издатель перемудрил с оценкой вкусов потребителей? В моей практике был случай, когда издатель забраковал одну из работ и отправил в печать другую обложку. Выставив же свою версию онлайн я получил массу отзывов, что рисунок намного лучше официального. Более того, многие игроки говорили, что хотели бы видеть такое же качество и в самой игре.

Один из выходов – работать с аудиторией напрямую. С точки зрения читателя, совершенно не важно, отпечатан ли комикс-бук в издательстве Barnes & Noble, TokyoPop или в сервисе print-on-demand при одинаковом качестве. Конечно, я сильно упрощаю схему, но суть такова, что цепочка сведется к минимуму: автор – читатель (или зритель). Например, мне очень понравилась работа художника и я тут же приобретаю ее постер или репродукцию. Мне приятно осознавать, что бОльшая часть средств пойдет на поддержку именно художника. Можно сказать, я инвестирую в человека, чтобы он продолжал творить замечательные произведения. Более того, я расскажу об этом своим друзьям и знакомым, приводя в действие механизм “сарафанного” радио.

У приведенной выше схемы есть два нюанса. Во-первых, человек должен иметь выход на аудиторию. А во-вторых, нужен эффективный механизм обмена между автором и потребителем. Раньше да и сейчас много говорят о цифровом равенстве и братстве, мол каждый, где бы он(она) не находился, получает возможность быть увиденным и услышанным. На практике это не совсем так. Чтобы “раскрутиться” онлайн, придется здорово напрячься. И у кого-то на это просто нет сил или возможностей. Но мало привлечь свою аудиторию, нужно эффективно с ней работать. Если вы принимаете исключительно монгольские тугрики, отсылая заказы голубиной почтой… Разработчики shareware-игр, иногда приводят метафору катящегося по желобу шара. Если шар успешно докатился до конца – человек приобретает игру. Если в желобе есть дырки или разрывы, то шар выпадет и покупка не состоится. Роль дырки может играть все что угодно, от неудачной веб-формы на сайте, до навязчивой рекламы купить игру.

В этой связи инициатива ConceptArt.Org смотрится весьма привлекательно, поскольку у ресурса есть аудитория, а инструменты уже на подходе. Осталось лишь дождаться реализации.

Categories: media Tags:

EXPOSÉ 8, 5December и другие пряники

December 4th, 2009 1 comment

Конец года оказался на редкость урожайным на всякого рода события. Ballistic Publishing с гордостью анонсирует начало приема работ в очередной, уже восьмой по счету, сборник современного цифрового искусства EXPOSÉ 8. На станицах издания представлены работы художников со всего мира, творящих в самых разнообразных жанрах и стилях. Процедура предоставления материалов на рассмотрение жюри сборника, стандартна и описана в соответствующем разделе Guidelines на сайте издательства. Там же вы можете ознакомиться с книгами серии, полистав виртуальные страницы.

Работы в сборник EXPOSÉ 8 принимаются до 22 февраля 2010 года.

А вот на сайте FiberPlanet идет обсуждение/голосование о возможном возрождении отечественной серии ПОИНТ. Кому довелось держать в руках первый или второй выпуски знают, что это фактически аналог австралийского Expose по качеству печати и презентации материала. ПОИНТ-2 постигла не очень хорошая история с “потерявшимися” заказами и пр., поэтому для успешной перезагрузки серии потребуются определенные усилия издателей.

Кстати, на этом же сайте проводятся конкурсы для 2D-художников, 3D-дизайнеров и писателей – “Солнечный Ноябрь”, “Лунный космодром” и “12″. Условия участия, список трофеев и прочие радости см. на сайте http://www.fiberplanet.ru/

Наконец, остаются считанные часы до старта оффлайн мероприятия 5December. Конференция по компьютерной графике пройдет 5 декабря в бизнес-центре “Крокус-Экспо”, г.Москва. Думаю, что все заинтересованные лица уже в курсе, остальным предлагаю взглянуть одним глазом на программу выступлений.

5December.Ренессанс.2009

Categories: events Tags: , ,

Соцопрос

December 4th, 2009 19 comments

Два-два… проверка персональных настроек. Пользуясь случаем, пока вы не убежали в read-only mode, хочу задать пару вопросов аудитории.

1. Что дает вам чтение этого (и подобных) блогов?
Скажем, оперативную информацию, новости можно черпать из соответствующих сайтов. Тусоваться, обсуждать картинки, получать fun – на профильных форумах. Иными словами, что же заставляет вас заглядывать в блог?

2. Какова ваша основная сфера деятельности?
Т.е. 2D, 3D, 2D+3D, web-дизайн, фотография и т.п. Можно указать несколько областей.

Заранее спасибо за ответы.

Categories: media Tags:

IMFX_SK_01

December 4th, 2009 7 comments

Ну не знаю ребята чего вы бриттов забоялись. Если пошукать на форуме сайта ImagineFX, то там даже начинающие пробуют свои силы в конкурсе. А свою задумку я пока отложил в сторону и занялся другим делом. Другое же дело пошло совсем не так, как планировалось…

Пара часиков на сон грядущий и из-под стилуса вышло нечто фэнтезийное, в духе old-school иллюстраторов. Перед отправкой скетча в блог, мне пришла мысль, а что если подставить макет обложки? Сказано – сделано:

imfx_sk_01

Categories: work Tags: , , ,

ImagineFX и Spectrum 17

December 3rd, 2009 2 comments

Для художников, желающих побиться на международном уровне, у меня есть пара крепких орешков.

1. Конкурс журнала ImagineFX на право напечататься на обложке. Журнал издается в Англии и настолько крут, что не отвечает ни на какие письма и вопросы. Более того, даже если вы закажете любой из предыдущих номеров, то деньги с вас снимут, а журнал не пришлют (из личного опыта). :) Почти как автомобили “Ролс-Ройс”, которые до недавнего времени, продавались только британским аристократам (и, по-видимому, саудовским шейхам).

The best fantasy and sci-fi art magazine on the planet

Подробная информация о мероприятии, условия участия и требования к финальному арту (никакой обнаженки!) вы найдете в соответствующем треде на форуме официального сайта. Обложки предыдущих 50 номеров можно посмотреть тут. Я насчитал лишь 6 номеров, на которых нет изображений женщин, так что делайте выводы.

Работы на конкурс принимаются до 10 января 2010 года.

Дополнительные ссылки:
http://www.imaginefx.com/
http://twitter.com/imaginefx
http://imaginefx.cghub.com/

2. Продолжается прием работ в очередной, 17-ый по счету сборник фантастического и фэнтезийного арта Spectrum. Спектрум это очень и очень престижное издание, на страницах которого публиковались работы многих мастеров от Брома до Майкла Велайна. Тут все серьезно и по-взрослому. Желающих попробовать Спектрум на вкус, прошу ознакомиться с брошюрой Spectrum 17: Call for entries.

Ну-с, уважаемые, ни у кого не возникло желания поиграть мышцами? :D

ps. От себя добавлю, хочется попробовать на зуб “The best fantasy and sci-fi art magazine on the planet” как величает себя ImagineFX. Не от желания замочить всех, а просто интересно.

Categories: events Tags:

Как рисует Hyung-Tae Kim

December 2nd, 2009 11 comments

Популярный корейский дизайнер Hyung-Tae Kim в рамках выставки G-Star 2009 рассказывал не только о дизайне персонажей игры Blade & Soul, но и показывал как он это делает. На моей памяти это первое видео, демонстрирующее приемы и методику работы корейского художника. Запись, увы не самого лучшего качества, да еще и на корейском, но другого все равно нет.

G-Star 2009

Лично для себя открыл следующее. Базовые блоки цвета и шейдинг делаются с помощью карандаша. Digital Watercolors используются для усиления теней и блендинга(?). К сожалению рассмотреть настройки кистей не удалось – все инструменты берутся с custom-панели, а верх экрана монитора оператор не захватил.

Я попробовал поэкспериментировать в Painter X и проверить свои догадки, да действительно, при определенных настройках карандаш (pencil) ведет себя подобно watercolors. Можно создать пару вариантов кисти – шейдер и блендер.

Ролик качать тут – http://video.mmosite.com/display.php?vid=12029&gid=723

Некоторые художники любят повторять, что знание кистей того или иного мастера не позволит вам так же здорово рисовать. Я согласен с этим, но лишь отчасти.  Зачастую правильно подобранный и настроенный инструмент определяет качество работы.

Categories: media Tags: , , ,

Перезагрузка матрицы

December 1st, 2009 12 comments

Итак, что у нас в активе. Прежде всего, несмотря на продолжительную паузу, аудитория по-прежнему на месте. Это плюс. А вот о чем теперь писать, пока не совсем ясно. Это минус. Ну, обо всем по-порядку.

Во-первых, сдул магнитную пыль со страниц блога, кое-где подчистил, перекрасил фасад, убрал лишние вещи… вообщем прибрался. Правда при апгрейде движка чуть не убился блог. Что-то не так пошло в автоматическом обновлении и вместо страниц стала демонстрироваться надпись о технических работах. К счастью в моем случае проблема решилась путем удаления одного файла, в отличии от других страдальцев, бившихся с базами данных и настройками серверов Apache. Обновлены все плагины, возможно опять будут проблемы с OpenID. Антиспам иногда кидается на честных людей, но совсем без присмотра оставлять комментарии нельзя – количество спама переваливает все мыслимые границы. Кстати, по этой же причине, комментарии теперь автоматически закрываются через 30 дней с момента опубликования заметки. Думаю, месяца вполне достаточно, чтобы обсудить любую запись.

Во-вторых, за прошедшее время представилась возможность обдумать свое место и роль в экосистеме cg art’а. В частности, всевозможные короткие новости вроде ссылок на художников, апдейты софта, конкурсы и т.п. мелочи переехали в твиттер. Штука оказалась весьма удобной, твит-твит и готово. Перекос в аудитории (как известно, тут собираются исключительно суровые дядьки) с лихвой компенсирует Deviantart, так что баланс силы во вселенной восстановлен. Уж не знаю почему, но на Deviant’е активно общаются одни дамы. Причем начиная с 15-16-летних подростков и заканчивая девушками 20-25 лет. Вообще на этом сайте какой-то совершенно уникальный эгрегор. Я дважды пытался уйти оттуда. И оба раза меня буквально останавливали в самый последний момент. Если кто не в курсе, то на девианте есть платные и бесплатные аккаунты. Платный аккаунт дает кой-какие вещи в сравнении с бесплатным и может оплачиваться как вами, так и любым другим человеком. Да, да! Вам могут оплатить или подарить подписку. Ну и вот, собираю значит вещички и бац, приходит сообщение мол такой-то человек купил вам подписку. Причем этого человека я в глаза не видел. И так несколько раз. Конечно, я могу позволить себе премиум-аккаунт до конца жизни, но сам факт того, что кто-то тратит свое время, внимание и деньги на вашу персону (для женщин это, наверное, норма) заставляет задуматься. Уход же с других сайтов, как правило, проходил тихо и незаметно для посетителей. Отряд не замечал потери бойца. Ninja tricks, guys! :)

В-третьих, прошел без месяца год, как я выпал из сферы коммерческой иллюстрации. Последний заказ… дай Бог памяти, оформление бокса для российского варианта X-Blades, был сделан в январе с.г. Денег на мороженное у меня больше нет, но и пожалеть об этом пока еще не пришлось. Работать же над собственным проектом оказалось намного сложнее. И в техническом и в психологическом плане. О своих чаяниях, наверное, и буду помаленьку тут телеграфировать, потому как многое другое отпало за ненадобностью.

Categories: media Tags: